Hoewel Marrakech niet de hoofdstad van Marokko is, slaagt de aantrekkingskracht van deze bruisende stad er nooit in vele bezoekers uit de hele wereld aan te trekken. Marrakech is een must-visit bestemming voor reizigers die op zoek zijn naar een quintessentiële Marokkaanse ervaring met een heleboel verrassingen.

Als je nog moet ontdekken wat de hype over Marrakech is na eindeloos veel foto’s op je sociale feeds gezien te hebben, verhalen gehoord te hebben van een vriend die Marrakech bezocht of gewoon niet meer weet hoe magisch Marrakech is, dan zul je snel redenen vinden om er ook van te houden. Hier zijn 10 redenen waarom iedereen van Marrakech houdt (dus bereid je voor om verleid te worden).

1. Ontdek de geschiedenis

marrakech-huizen

Na bijna duizend jaar oud was Marrakech op een gegeven moment Marokko’s hoofdstad tijdens de heerschappij van de Almoraviden en kende grote perioden van pracht en praal met de Arabische beschavingen. Het werd veroverd door het Franse protectoraat voordat Marokko in 1956 zijn onafhankelijkheid kreeg. Dit alles wil zeggen dat Marrakech een van de Marokkaanse steden is die het meest doordrongen is van geschiedenis, die nog steeds zichtbaar is in vele historische monumenten, die er gewoon op wachten ontdekt te worden.

Voor een romantische en historische wandeling is er de ‘Menara’ en zijn prachtige botanische tuin. Ook is er de Koutoubia, Marrakech grootste moskee gebouwd door de Almohaden, waar de plaatselijke bevolking ’s avonds samenkomt om te kletsen, vrienden te ontmoeten en te ontspannen.

2. De betoverende medina

Privéwandeling door de medina van Marrakech met officiële gids 2021

De betoverende medina van Marrakech omsluit een doolhof van straatjes binnen haar hoge muren. Het woord “levendig” doet gewoon geen recht aan hoe happening en magisch de medina is. De medina staat zowel op de Werelderfgoedlijst van UNESCO, als is de grootste medina van Noord-Afrika. Binnen bruisen de kronkelende straatjes niet alleen van het plaatselijke leven, maar ook van praatgrage kooplui, grootse deuropeningen compleet met decadente Moorse vormgeving en opmerkelijke monumenten.

De medina te voet verkennen is een van Marrakech’s leukste sensaties, terwijl je je probeert te oriënteren in het web van smalle straatjes. Het kan ernstig hectisch zijn, maar het is des te lonender als je historische juweeltjes zoals het 19de eeuwse Bahia paleis op het spoor komt en in de Rue de Bab Debbagh naar de leerlooierijen snuffelt.

Natuurlijk kom je uiteindelijk terecht op het Jemaa el-Fnaa plein, ook wel bekend als de ster van de media. Binnen het openluchttheater is er voortdurend actie, vooral ’s avonds als verhalenvertellers, henna-artiesten, dansers en andere entertainers het plein vullen.

3. Palazzoïsche riads

10 mooiste riads Marrakech >> Marrakech City Guide

De riads van Marrakech zijn niet alleen een plek om ’s avonds je hoofd neer te leggen, het zijn serieus indrukwekkende kunstwerken. Riads worden aanbeden om een aantal kenmerken, zoals de veelkleurige tegelmozaïeken, sierlijk gebeeldhouwde bogen, grootse pilaren, spa-achtige dompelbaden, felle kleuraccenten, pluchen kussens, en de lijst gaat maar door!

Riads werden overwegend traditioneel gebouwd met het oog op privacy, met hun balkons en ramen naar binnen gericht naar de binnenplaats. Dit betekent dat je een intieme oase hebt om tot rust te komen. Het is ook de beste gelegenheid om je plaatselijke gastheren te leren kennen, misschien tijdens een privé kookles of een paar kopjes Berberse whisky (zo noemen de Marokkanen hun traditionele gezoete muntthee). En het beste gedeelte? Het uitzicht! Omdat gebouwen in de medina niet hoger zijn dan een palmboom, heb je vrij uitzicht op Marrakech’s vurig rode zonsondergangen.

4. De eclectische souk

De belangrijkste souk van Marrakech is het toppunt van eclectisch. De souk (of markt) staat vol met goederen die per afdeling geordend zijn. Je kunt er snuffelen aan handgemaakte tassen, knabbelen aan verse olijven, je vergapen aan de ambachtelijk gemaakte sieraden en zelfs plaatselijk verkregen saffraan vinden om mee naar huis te nemen (let wel op eventuele douane- of immigratiebeperkingen voor je goederen terug naar huis vervoert). Winkelen in de eindeloze souk is de perfecte manier om met de plaatselijke bevolking te gaan babbelen en je onderhandelingsvaardigheden onder de knie te krijgen.

Als je geïnteresseerd bent in meer buiten de gebaande paden van de souk, zet dan je zinnen op Bab El Khemis voor de vlooienmarkt op donderdag. Het gebied is uitsluitend gewijd aan zuinige, tweedehands vondsten zoals handgesneden hutkoffers en oude sets riadsleutels.

5. Mozaïeken in overvloed

Mozaiek Schaal Marrakech 1811 | Mozaïek kant en klaar te koop | Mozaiek Lagarto

Marrakech beheerst de kunst van het sierlijke tegelwerk. Of het nu een fontein is die om een onopvallend hoekje is weggestopt of de mozaïeken bij de Saadische graftombes, die bijna 200 jaar verborgen zijn gebleven, er zijn vele decadente patronen in een scala van kleuren. Beschilderd, gesneden en allemaal met de hand geplaatst, is geen enkel tegelmeesterwerk hetzelfde en elk maakt zijn omgeving zoveel unieker en mooier.

Je kunt van ver de blauwe tegel op de toren van de Koutoubia moskee zien en door de Ben Youssef Madrasa, een prachtig oud Islamitisch college, dwalen. Deze caleidoscopische kunstwerken hebben het vermogen je echt in te trekken met hun aandacht voor detail.

6. Een stukje moderniteit

Blog – Museum Yves Saint Laurent in Marrakech - De Architect

Natuurlijk is de oude charme van Marrakech spectaculair, maar dat geldt ook voor haar moderne Europese kant. Een van de eerder genoemde wijken is Gueliz, ook bekend als de Nieuwe Stad en ligt op een korte busrit van Jemaa el-Fnaa. Deze wijk staat bekend als vrij welvarend binnen de kunst- en mode-industrie.

Enkele werken van de revolutionaire Franse schilder, Matisse, hebben hier hun plaats gevonden in een kunstgalerie. Ook Yves Saint Laurent opende er een van zijn twee musea (het andere in Parijs) met een fotogalerij, een couture expositie en een café in Franse stijl.

7. De keuken

De keuken van Marrakech is meer dan de klassieke aanbiedingen zoals de tajine (een overheerlijke langzaam gekookte stoofpot) en couscous. De keuken van Marrakech, die culinaire aanwijzingen uit Frankrijk, het Midden-Oosten en Andalusië, om er maar een paar te noemen, overneemt, is ongelooflijk gevarieerd. Een van de beste foodie ervaringen beleef je ’s avonds in Jemaa el-Fnaa, als het plein zich vult met rijen verkopers in de open lucht. Het is er luid, levendig en ronduit heerlijk.

Je kunt er kipspiesjes, verse zeevruchten en zoet gebak verorberen of de exotische slakkensoep proberen. Het gebied wordt druk bezocht door reizigers en plaatselijke bewoners die allen de zitplaatsen in bankstijl delen voor een maaltijd. Het centrale plein staat ook vol sapkraampjes, compleet met wat wel elk fruit onder de zon lijkt, alles voor een schappelijke prijs. Vegetariërs zullen ook verrukt zijn over de vele eetgelegenheden in Marrakech, zoals Earth Café, dat veggie alternatieven serveert voor Marokkaanse klassiekers als briouats en bisteeya.

8. De Mellah (Joodse wijk)

Hoewel de Joodse bevolking in Marrakech afneemt, helpt de Mellah het verhaal van Marrakech’s Joodse geschiedenis vertellen. Het kenmerkende ontwerp van de Joodse huizen geeft de voorkeur aan balkons die op de weg uitkijken in plaats van privé binnenplaatsen zoals bij traditionele Marokkaanse huizen.

In de Mellah vind je de Lazama Synagoge die onlangs nieuw leven ingeblazen werd en lemen bakstenen gebouwen die eruit zien als levensgrote zandkastelen. De markt in de Mellah is minder gehaast dan andere en wordt bezocht door de plaatselijke bevolking die er hun versgeslachte vlees en seizoensgroente-selectie komen halen.

9. De hammams

Hammam badhuizen in Marrakech zijn een niet te missen ervaring, niet alleen voor toeristen, maar ook voor de plaatselijke bevolking. Of je nu in een luxe kuuroord of in een plaatselijk badhuis bent, je krijgt er een van de beste scrub-ervaringen van je leven.

De eeuwenoude badrituelen vinden plaats in een vochtige ruimte waar je gastheren je een diepe scrubbeurt geven met plaatselijk verkregen zwarte zeep en scrubhandschoen. Terwijl het gebruikelijk is een hamman naakt te ervaren, trekken anderen hun badpak aan. Wat je kledij ook is, het is een tijd om je gereinigd te voelen en te socialiseren onder de gelijken.

10. Weelderige tuinen en parken

7 reasons to visit Majorelle Garden in Marrakech, Morocco — EU Gardens

Marrakech heeft bijna het hele jaar door zon, dus natuurlijk zijn er veel opmerkelijke parken en tuinen om er van te genieten. Ze zijn de perfecte afwisseling van de drukke binnenstad. De Majorelle tuin is er waarschijnlijk de meest iconische van. De Franse kunstenaar Jacque Majorelle schiep de tuin, maar het is Yves Saint Laurent die er algemeen mee geassocieerd wordt, voor zijn aandeel in het herstel van de botanische tuin tot een kleurrijke oase.

Arsat Moulay Abdeslam, ook bekend als Cyber Park, is geliefd om zijn ruime plaatsen om te relaxen en gebruik te maken van de gratis Wi-Fi die op het terrein beschikbaar is. Maar als je je liever losmaakt, dan is er de Palmeraie oase aan de rand van de stad, waar waarschijnlijk meer palmbomen staan dan mensen.

OOK INTERESSANT

Leave a reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.